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Consumo de agua de mar y recirculación como ejes del sector minero en Chile

11 de Julio 2017

En presentación de estudio “Consumo de Agua y Energía en la Minería del Cobre al año 2016” de la Comisión Chilena del Cobre, el director de Estudios y Políticas Públicas, Jorge Cantallopts promovió mayor participación en la gobernanza de agua.

El 72%del agua consumida en la industria minera es reutilizada en otros procesos industriales. Así lo aseguró el vicepresidente ejecutivo de la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), Sergio Hernández, en el marco de la presentación del estudio “Consumo de Agua y Energía en la Minería del Cobre al año 2016”, oportunidad en la que también se analizó la tendencia de uso de agua de mar en las operaciones mineras. “Hoy día aproximadamente se consume 15 m3/seg de agua. En diez años más, se consumirán 22 m3/seg, pero lo importante es que la recirculación va a aumentar tanto en operaciones como en plantas concentradoras, lo que da cuenta de la responsabilidad del consumo del recurso hídrico por parte de las compañías mineras”, declaró.

En relación al agua de mar, el ejecutivo indicó que el sector registró un consumo de 2,45 m3/seg y proyectó que en diez años la cifra aumente a 10,5 m3/seg. “Hace una década este consumo no existía y en diez años más el agua de mar va a representar la mitad del consumo”, precisó.

Por su parte, el director de Estudios y Políticas Públicas de Cochilco, Jorge Cantallopts puntualizó que el consumo de agua continental se ha mantenido estable. Atendiendo al proceso, el consumo unitario aumentó en hidrometalurgia, mientras que descendió en concentración. Este dato resulta relevante para el ejecutivo, quien apuntó que se observa mayor conciencia en el uso del recurso y mayor esfuerzo por mejorar las tecnologías aplicadas a procesos. “De todas formas hay espacio para el desarrollo de soluciones tecnológicas, teniendo en cuenta que la concentración es el futuro de la minería”, acotó. A nivel regional, resaltó la disminución de consumo de agua en la Región de Antofagasta y una tendencia en aumento en regiones con mejor impacto minero.

Cantallopts hizo referencia a que a pesar de que el 3% del consumo hídrico de la industria corresponda a aguas continentales, es importante mejorar la gestión y trabajar en una mirada país respecto al uso eficiente. “Nuestra propuesta es que el Estado tenga un rol activo en la coordinación”, manifestó. A lo anterior agregó que el uso de agua de mar está relacionado al uso de energía y que Cochilco proyecta un alza en ambos consumos. “Esto no es menor desde el ámbito de la competitividad y debemos asumir el costo. Lo importante es cómo transformamos ese costo desde el punto de vista de la trazabilidad del cobre y cómo mejoramos nuestra relación con la comunidad”, aseveró.

 

 

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